среда, 29 февраля 2012 г.

НОМЕР С ВИДОМ НА ЖИРАФА. GIRAFFE MANOR

Безобразие! Развели тут жирафов!
                      (м/ф «В зоопарке ремонт»)


Kenya, Nairobi, Langata,
Koitobos Road
+254 (0) 205 020 888
+254 (0) 731 914 732

Про хомячий отель писала, про собачий тоже, пора и до жирафьего добираться. Только жирафы в этом отеле в отличие от вышеперечисленных самые что ни на есть настоящие.  

Усадьба, в которой теперь находится маленький отель GIRAFFE MANOR, была построена в 1932 году в пригороде Найроби по образцу шотландского охотничьего домика. С 1960-х она начала приходить в упадок и так и сгинула бы в безвестности, если бы, как это часто случается в историях про хорошие отели, не попала в добрые руки – известной защитницы природы Бетти Лесли-Мелвилл и ее мужа Джока.

Жираф Марлон и Бетти Лесли-Мелвилл – «жирафья леди» и «жирафья наркоманка», как она себя называла. 1977


Узнав о даже не бедственном – трагическом положении жирафов Ротшильда* в Африке, Лесли-Мелвилл взялась за дело. На территории усадьбы уже жили три взрослых жирафа, к ним присоединились ещё два, и  программа по сохранению жирафов началась. Так семья Лесли-Мелвилл создали уникальный Центр жирафов и  «Африканский фонд для угрожаемых видов» (AFEW) для защиты животных, находящихся под угрозой исчезновения.



В 1983 году в усадьбу переехали Рик Андерсон, сын Бетти от первого брака, и его жена, а годом позже был открыт отель, вся прибыль от которого идёт в Фонд. Сейчас он принадлежит Майку и Тане Карр-Хартли и входит в сеть эко-гостиниц Tamimi.


Майк Карр-Хартли кормит жирафа


В Giraffe Manor жирафы чувствуют себя превосходно. По сути, они и являются хозяевами отеля: вольготно расхаживают по территории, фамильярничают с гостями, вторгаются в их личную жизнь, постоянно засовывая голову в спальни, и к тому же лезут целоваться!**




Жираф и его друг-бородавочник немного увлеклись и решили зайти в отель


В отеле 10 двухместных номеров (недавно были открыты ещё 4 в садовом домике) с кроватями с балдахинами, антикварной мебелью, просторными ванными комнатами и видом на Килиманджаро и холмы Нгонг.




Номер-люкс Karen Blixen идеально подходит для семей. Мебель для этого люкса подарила сама Карен Бликсен – автор любимого многими романа «Из Африки».


Есть каминный зал, многочисленные веранды и террасы, с которых можно кормить жирафов,



комната для завтраков и зал для ужинов. Завтрак вообще любимое время у жирафов, клянчат апельсиновый сок и еду – куда там собакам!




И это несмотря на то, что в каждом номере и вообще повсюду в отеле расставлены вёдра с гранулами из кукурузной муки и мёда, чтобы кормить длинношеих с рук.



Кому мало жирафов – отвезут на экскурсию в Найроби, музей Карен Бликсен и David Sheldrick Elephant Orphanage – «детский дом» для слонят.


В отеле гостили Мик Джаггер,  Ричард Чемберлен, Брук Шилдс, Эван Макгрегор и другие. По традиции, жирафы и другие обитатели поместья называются в честь тех, кто вносит значительный вклад в AFEW. Так, один из местных бородавочников был назван в честь знаменитого телеведущего Уолтера Кронкайта (интересно, Кронкайт был счастлив?).



Удовольствие пообщаться с жирафами будет стоить недёшево: от US$ 450 за ночь с человека (в цену входит полный пансион, все напитки, трансфер, экскурсии, личный водитель). Одно утешает - все деньги идут жирафам!

* Жираф Ротшильда был назван в честь сына знаменитого Натана Ротшильда - Уолтера – банкира и финансиста по отцу и зоолога по призванию. Он первым описал подвид жирафа с 5, а не 2 рожками на голове и к тому же самого высокого существа в мире. Это одно из редчайших животных на Земле (меньше только нигерийских жирафов – их осталось всего 200): живущие в дикой природе, как правило, находятся в охраняемых районах Кении и Уганды.
** Хотя жирафы и бородавочники из Giraffe Manor очень дружелюбны, это всё-таки дикие животные. Поэтому в отеле установлены очень строгие, но вместе с тем простые правила общения с ними.

понедельник, 27 февраля 2012 г.

КРОВАТЬ ПОД ЮЖНЫМ КРЕСТОМ. ELQUI DOMOS HOTEL

Но если мы возьмём в руки телескоп и посмотрим на небо вооружённым глазом, то увидим две звёздочки, три звёздочки, четыре звёздочки… Лучше всего, конечно, пять звездочек!
                                                           («Карнавальная ночь»)

Chile, Región de Coquimbo, Paihuano,
Camino Público Pisco Elqui a Horcón
+ 56 97 709 28 79
Facebook      

ELQUI DOMOS HOTEL (тоже глэмпинг, по сути) является одним из 7 астрономических отелей мира, а также единственным подобного рода в Южном полушарии. Он расположен в центре долины Эльки, что в чилийской области Кокимбо.

Долина Эльки



Кокимбо и долина Эльки известны тем, что там самое чистое небо на Земле: около 320 ясных ночей в год. Да и местный воздух считается самым незагрязнённым и прозрачным в мире. Поэтому в этих краях открыты наиболее авторитетные обсерватории Чили - Cerro La Silla, Cerro Tololo, Gemini Sur и другие.

Обсерватория Cerro Tololo


Обсерватория Gemini Sur


Долина Эльки снискала себе известность и тем, что, по свидетельству очевидцев, здесь чаще, чем где-либо ещё, можно увидеть НЛО. Правда, поговаривают, что дело не в особой энергетике долины, а в том, что в Эльки производится всемирно известный крепкий виноградный напиток писко, от которого не в состоянии отказаться даже инопланетянин.

Винокурня в Писко Эльки



Утро в отеле...


Построенный в 2005 году «Elqui Domos» тоже напоминает астрономическую обсерваторию и состоит из 7 геодезических куполов и 4 домиков-«обсерваторий».




Основной «придумкой» было расположить кровати как можно выше и чтобы над кроватью при этом было звёздное небо: «Суть очень проста: просто ложись и смотри на звёзды с постели», - говорит владелец отеля Эстебан Сарате. Что и было претворено в жизнь: в двухэтажных домиках на первом ярусе располагаются гостиная и ванная комната, а на втором – спальня со  съёмной крышей.





Во всех домиках-куполах и «обсерваториях» - вентиляторы и отопление, беспроводной доступ в Интернет, минибар, полное отсутствие телевизоров, но зато большая библиотека с литературой по астрономии, просторная терраса для барбекю и, конечно, телескопы, телескопы, телескопы...




В отеле не стоит ожидать удобств и услуг мирового класса. Тем не менее, есть бассейн, ресторан с органическим меню, а недавно началось строительство SPA-центра.




Чтобы помочь скоротать светлое время суток до захода солнца, отель предлагает экскурсии к местным достопримечательностям, посещение виноградников, винокурни в Писко Эльки, дома лауреата Нобелевской премии Габриэлы Мистраль, лекции по астрономии, обучающие курсы по работе с телескопом, научные и не очень конференции. А ночью - прогулки на лошадях,  походы в горы и звёздное небо.



Цены совсем не астрономические: наблюдение Вселенной с кровати будет стоить CLP 85000 (US$ 145) с 1 декабря по 30 апреля и CLP 68000 (US$ 120) с 1 мая по 31 ноября.

суббота, 25 февраля 2012 г.

ГЕРМЕС И «ДАРЫ СМЕРТИ». BALMORAL HOTEL

Эти эрудиты так и норовят в каждой эпохе нацарапать что-нибудь на стене. А потом историки гадают, откуда в 18 веке мог появиться фломастер!
                             («Дом, который построил Свифт»)


United Kingdom, Scotland,
Edinburgh, Princes Street, 1
+ 44 131 556 24 14
+ 44 131 557 37 47 (факс)

THE BALMORAL HOTEL был открыт в 1902 году и в течение большей части ХХ века был известен как «North British» или просто NB. В1980-х годах отель получил нынешнее название в честь замка Балморал , резиденции английских королей,  но старые привычки отмирают с трудом, и жители Эдинбурга по-прежнему называют его NB, только расшифровывают как «New Balmoral».

«The Balmoral» в начале 1900-х




Это был традиционный привокзальный отель Северной железной дороги – рядом находилась крупнейшая станция Эдинбурга Уэверли, получившая своё название благодаря серии романов «Уэверли» Вальтера Скотта. Транзитные пассажиры отдыхали в гостинице, а чтобы они не опоздали на поезд, башенные часы всегда были переведены на 2 минуты вперёд (за исключением новогодней ночи).




Ресторан отеля - «Number One» - действительно номер один в Эдинбурге: это единственный в городе обладатель звезды Мишлен. Он ежегодно подтверждает свою звезду на протяжении уже 10 лет, подтвердил и в этом году.

Ресторан «Number One»


Ресторан «Hadrian’s»


Бар «The Bollinger» в зале Palm Court, предназначенном для традиционного «файв-о-клока», украшает копия знаменитого портрета Анны Ахматовой (Натан Альтман, 1914).


The Bollinger Bar


Бар известен ещё и тем, что в 2009 году стал конечной точкой «Гонки на север» из Лондона в Эдинбург, совершённой в рамках телепрограммы Top Gear. Трое ведущих ехали на локомотиве Tornado, автомобиле Jaguar XK120 и мотоцикле Vincent Black Shadow. Победил Джеймс Мэй на «Ягуаре», обогнав локомотив буквально на несколько минут, и к моменту прибытия последнего гонщик уже поджидал своего соперника в баре «Балморала» с пинтой пива.

The Bollinger Bar


The Balmoral Bar


В отеле бывали королева Елизавета II, принц Чарльз, Софи Лорен, Элизабет Тейлор, Пол Маккартни, Мадонна, Бейонсе, Дайдо и многие другие**. Шон Коннери отмечал здесь посвящение в рыцарское звание. А для комфортабельного размещения четырёх музыкантов «The Rolling Stones» и их семей была сломана стена между двумя полулюксами, чтобы образовался недостающий четвёртый двухкомнатный люкс.

Софи Лорен на пороге отеля

Банкетный зал «Sir Walter Scott» в начале XX века…


… и в дни посвящения Коннери в рыцари


В начале 2007 года в люксе под номером 552 Джоан Роулинг закончила последнюю часть книги «Гарри Поттер и Дары смерти». Об этом событии она маркером написала на мраморной статуэтке бога Гермеса: «Джоан Роулинг закончила писать "Гарри Поттер и Дары смерти" в этой комнате (552) 11 января 2007».

Спальня Джоан Роулинг с бюстом Гермеса


Статуэтка с автографом и вся обстановка номера, включая исторический письменный стол, были сохранены, и сейчас люкс №552 пользуется большой популярностью среди поклонников Гарри Поттера.



Джоан Роулинг и Опра Уинфри в «The Balmoral», 2007

Остальные 187 номеров тоже очень даже ничего, а некоторые будут и получше роулинговского.

Номер Deluxe Bedroom

Номер The Scone & Crombie Suite


Номер The Scone & Crombie Suite


Среди мест, которые стоит посетить в «Балморале», - SPA-центр с фитнес-центром, пятью процедурными кабинетами, крытым бассейном, сауной и паровой баней.



И ещё об одной колоритной личности из «The Balmoral». Это новый «тартан-батлер» Энди Фрейзер, настоящий фанат своего дела, который имеет связи с ведущими экспертами и историками страны и помогает гостям отеля – выходцам из Шотландии - найти свои корни, исследовать генеалогию собственного клана, съездить на родину и даже определить свой тартан – орнамент клетчатой ткани, присущий определённому роду или местности.


Переночевать и позавтракать можно за £ 228 в стандартном номере Classic Double и так далее до £ 1150 в Royal Suite. Номер Джоан Роулинг стоит около £ 1000.

* Все исторические фото – с сайта www.historichotelsthenandnow.com
** Очень подробно об истории «The Balmoral» (англ.)